Een nieuw stukje stad?!

Op 550 meter loopafstand van de Grote Markt ligt sinds kort een nieuw stukje stad: het Open Lab Ebbinge. Een 4,5 hectare groot terrein met paviljoens, recreatievelden én een gloednieuw stukje infrastructuur dat het fietsnetwerk van Groningen enorm heeft verbeterd. Het Open Lab is een bottom-up geïnitieerd experiment om de negatieve gevolgen van de langdurige braakligging van het voormalige CiBoGa-terrein te doorbreken.

Tijdelijke stedenbouw
Het afgelopen jaar zijn er diverse pop-up paviljoens verrezen die een bijzonder contrast vormen met de meer definitieve en logge (steden)bouw in Stad en Ommeland. De paviljoens passen binnen een concept van tijdelijke stedenbouw, waarbij niet braakligging maar juist een stuk functionele openbare ruimte het gebied weer positief op de openbare stadsplattegrond zet.

Complementaire openbare ruimte
De openbare ruimte van het Open Lab is complementair aan de reeds bestaande openbare ruimten in Groningen. Er is een tekort aan hoogwaardige binnenstedelijke openbare ontspanningsruimte. Alleen het Noorderplantsoen voldoet aan deze typering en, in mindere mate, het Martinikerkhof en de tuin van de Nieuwe Kerk. Het Stadspark en recreatiegebied Kardinge liggen meer perifeer en zijn vooral in gebruik door bewoners van de satellietwijken en inwoners van de naoorlogse stedelijke schil.

Groningen kent ook veel semiopenbare woonhofjes, waar het prettig vertoeven is. Daarnaast zijn er een aantal grotere pleinen die veelal als markt- of horecaplein ingericht zijn. Openbare ruimte waar je kunt ontspannen zonder dat je een uitbater iets verplicht bent is helaas schaars. Dit in contrast met een stad als Barcelona; zowel aan de waterkant (Rambla del Mar en Moll d’Espanya) als de diverse pleinen (bijvoorbeeld Placa Reial) en de vele parken is het gastvrij verblijven. Natuurlijk werkt het Mediterrane klimaat enorm mee, maar het verschil met de openbare ruimten ten opzicht van Groningen lijkt duidelijk.

Meer gastvrije openbare ruimte
De ontwikkeling van de openbare ruimte op en rondom het Open Lab Ebbinge is daarom een welkome (en eigenlijk noodzakelijke) toevoeging op het totaalpakket aan openbare ruimten in het stedelijk centrum. Je kunt er je ‘eigen ding’ doen zoals studeren, voetballen, of een picknick houden. Diverse evenementenorganisaties beginnen het gebied ook te ontdekken, zoals blijkt uit het jaarlijks terugkerende festival Eurosonic en de openluchtbioscoop Zienemaan & Sterren. Kortom: een openbaar succes!

Ondanks dat de bouwgrond onder het Open Lab erg kostbaar is, zou het voor de stad Groningen goed zijn om meer hoogwaardige binnenstedelijke openbare ontspanningsruimte te ontwikkelen. Een aanzet hiertoe wordt gedaan met de diepenringvisie en de naast het Groninger Forum te ontwikkelen Nieuwe Markt. Het Open Lab kan als aanvulling daarop de perfecte Groninger variant van het gastvrije Berlijnse Mauerpark of Barcelonese Moll d’Espanya zijn!